Astrología

Marte, el dios de la batalla, la fertilidad y la primavera

marte
Escrito por Ana Bravo Muñoz

Marte era el dios romano de la guerra, hijo de Juno y una flor mágica. En el mes de marzo y el planeta Marte están llamados así en su honor. Se lo asocia con Quirino, del que se dice que era el espíritu de Rómulo, el fundador de la Urbe.

En Quirino podría haber sido un dios superior, sin embargo. Pero a diferencia de Marte, Quirino era un dios que prefería terminar las guerras con un trato de paz. Su pareja era Venus y a diferencia de la pareja equivalente griega (Ares y Afrodita), se les representaba como bien avenidos y complementarios.

En la mitología griega había un dios equivalente, Ares, pero a diferencia de él, Marte era más adorado que cualquier otro dios romano, probablemente por estar vinculado con la fundación de Roma.

Mito

Inicialmente fue el dios romano de la fertilidad y la vegetación, y protector de los bovinos, pero más tarde se asoció con la batalla. Desde muy antiguo los romanos veneraban este dios invocandole para que purificara los campos y los hiciera fértiles, sacrificando en su honor un caballo para asegurar la fertilidad de las semillas después de la siembra de otoño. Como era el dios de la fertilidad, más adelante sus festivales se celebraban en primavera.

Se decía que sus hijos Rómulo y Remo habían fundado Roma; los romanos se llamaban a ellos mismos hijos de Marte. Como era el consorte de Rea y padre de Rómulo y Remo, Marte era considerado el padre del pueblo romano. Según esta leyenda de la fundación de la ciudad, Marte fue el protector de Rómulo y Remo, haciendo a uno de sus animales sagrados, la loba, para que los cuidase.

Posteriormente, y por influencia griega, se le identificó con Ares y adquirió una leyenda mitológica sobre su origen. Júpiter había tenido una hija (Minerva) sin la intervención de su mujer, la diosa Juno, naciendo de la cabeza de su padre; para contrarrestarlo Juno siguió el consejo de Flora y tuvo un hijo sin la intervención de su marido, sólo frotándose una flor mágica por el vientre, este hijo fue Marte. En el momento del parto, Juno se encontraba en la costa del Mar de Mármara.

Culto

Quizás se asoció a la guerra porque tanto el año agrícola como el año militar comenzaban en primavera. Sus símbolos como guerrero eran: el lobo, el pigot garser y la lanza. Por otra parte, los romanos creían que el interés inicial que había mostrado este dios en la protección de los fundadores (Rómulo y Rèmul) y de los primeros habitantes de la ciudad, estaba relacionado con las victorias de sus conquistas. Tanto es así que el emperador Augusto le confirió el título de “Marte el Vengador”.

En su aspecto bélico, Marte recibía sacrificios antes del combate y se decía que aparecía en el campo de batalla acompañado por Bellón, una diosa guerrera diversamente identificada como su esposa, hermana o hija o prima. También se decía que su mujer era Nerio.

Templos

El primer templo que tuvo se cree que estaba emplazado fuera de la primera muralla romana, en el lugar conocido como campo de Marte hasta que el emperador Augusto le hizo un templo en el foro. En Roma, su templo principal estaba situado en el Capitolio, compartido con Júpiter y Quirino.

El templo a Mars Ultor (el vengador) se encontraba en el foro de Augusto. Otro templo dedicado a Marte Gradivus (aquel que precede al ejército en la batalla) era el lugar donde el ejército se concentraba antes de ir a la guerra. El Campo de Marte estaba dedicado a él; era allí donde se entrenaban los soldados y atletas. Marte fue llamado Mavors en algunas piezas de poesía (Virgilio, VIII, 630), y Mamers era su nombre osc.

En la Regia del Foro Romano, las hasta Martiae eran conservadas en un pequeño cuarto. Cualquier movimiento de las “lanzas de Marte” era considerado un augurio de guerra. Si Roma atacaba, los generales movían lanzas y repetían Mars vigila (vela Marte).

Rituales

El 1 de marzo, se celebraban las Feriae Marti. El 19 de octubre, se celebraba la Armilustrium; las armas de los soldados eran purificadas y almacenadas. Cada cinco años, se celebraba la suovetaurilia; se sacrificaba un cerdo, una oveja y un toro. Estos animales a diferencia de los que se sacrificaban por otros dioses, eran machos sin castrar. El 27 de febrero y el 14 de marzo, se hacían las carreras de caballos del Equirria. El 23 de marzo, se celebraba el Tubilustrium purificando las armas y las trompetas de guerra.

Los sacerdotes de Marte y Quirino llamaban Salii (saltadores). Se les llamaba saltadores porque saltaban por las calles y cantaban el Carmen Saliare. Un sacerdote sólo de Marte era llamado flamen Martialis.

Representaciones en el arte

En el arte, se presenta a Marte como un guerrero armado y con un casco crestado. También se le presenta sobre un carro con un escudo y una lanza yendo a la batalla. El escudo simboliza Roma, y según la leyenda de su escudo cayó del cielo para salvar a los romanos. El lobo y la abubilla son sagrados para él. Sus hijos son Fuga y Timor.

También aparece representado en monedas de finales del siglo IV aC y comienzos del siglo III a.

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